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Equinoccios y Solsticios

 

Equinoccios y Solsticios.

En los dos equinoccios, el Sol sale por el Este y se pone por el Oeste, pero no pasa por cenit. En el solsticio de diciembre, el Sol sale unos 23,5° hacia el Sur del Este. En el solsticio de junio, el Sol sale como unos 23,5° hacia el Norte del Este.

Fecha y hora de los Equinoccios y los Solsticios en los próximos años
Para la zona horaria de Costa Rica: UTC – 6 horas (incluidas cada año en el Lunario de CIENTEC)

Equinoccio
de marzo
Solsticio
de junio
Equinoccio
de setiembre
Solsticio
de diciembre
20-03-2011 17:21 21-06-2011 11:16 23-09-2011 3:04 21-12-2011 23:30
19-03-2012 23:14 20-06-2012 17:09 22-09-2012 8:49 21-12-2012 5:11
20-03-2013 5:02 20-06-2013 23:04 22-09-2013 14:44 21-12-2013 11:11
20-03-2014 10:57 21-06-2014 4:51 22-09-2014 20:29 21-12-2014 17:03
20-03-2015 16:45 21-06-2015 10:38 23-09-2015 2:20 21-12-2015 22:48
19-03-2016 22:31 20-06-2016 16:35 22-03-2016 08:21 21-12-2016 04:45
20-03-2017 04:28 20-06-2017 22:24 22-03-2107 16:02 21-12-2017 10:28

Equinoccios
M. Sc. José Alberto Villalobos

Recuerdo que mi libro de lectura, cuando estaba en la escuela, decía que: el Sol sale por el Este y se oculta por el Oeste. En realidad eso no es estrictamente cierto, excepto durante dos fechas al año, el día del equinoccio de marzo (de primavera en el hemisferio norte), y el día del equinoccio de setiembre (de otoño en el hemisferio norte).

¿A qué se debe esa interesante particularidad?

Se debe a la inclinación del eje de rotación de la Tierra cuyo valor actual es 23,5° respecto a la recta normal al plano de la órbita terrestre (la eclíptica), lo que causa las estaciones; primavera, verano, otoño e invierno. Debido a esta inclinación, un observador ve salir el Sol en diferentes puntos cada día.

¿Qué ha hecho la humanidad el día del equinoccio?

El movimiento del Sol exactamente de Este a Oeste ha sido utilizado para diseñar calles de ciudades y para orientar templos y altares, pues los rayos solares pueden hacerse llegar a un punto determinado, pasado por un estrecha abertura en la pared.

De una manera semejante están colocadas las grandes rocas monolíticas en el templo (u observatorio astronómico) de Stonehenge, en Inglaterra.

Salida del Sol en el Equinoccio desde Avenida 10 en San José. El Sol sale sobre el costado del Volcán Irazú y coincide con el trazado de esta calle.

Conocer el inicio de la primavera, es importante para los agricultores de las zonas templadas, puesto que esta fecha da una cierta seguridad de que el invierno terminó. Posiblemente ya no ocurrirá una nevada y entonces se puede cultivar la tierra sin correr el riesgo de perder las cosechas.

¿Qué podemos hacer nosotros?

Ver la salida y la puesta del Sol, desde la ventana de nuestra casa y marcar la posición del Sol en algún punto de la montaña lejana.

Solsticio de junio

Este día el Sol alcanzará su máxima declinación norte 23,5° desde el ecuador, antes llamado "solsticio de verano" en referencia al hemisferio norte y ahora mejor denominado como "solsticio de junio."

En esta fecha los rayos solares caen perpendiculares sobre el paralelo 23,5° norte (latitud de la Habana), también llamado "Trópico de Cáncer", porque hace unos cuatro mil años durante el solsticio, el Sol tenía como fondo las estrellas de Cáncer. Pero en la actualidad, el Sol no se encuentra en esta constelación en el solsticio de junio, ni tampoco en la vecina Gemini, lo cual sí ocurrió durante los últimos 2000 años. Si pudiésemos ver las estrellas de fondo de este día, encontraríamos que el Sol está cercano a la frontera entre las constelaciones Gemini y Tauro, moviéndose cada año hacia Tauro, lugar al cual recurrirá en los próximos dos mil años. Por tal razón, en el futuro sería mejor llamarlo Trópico de Tauro.

El día del solsticio de junio se considera el más largo del año en el hemisferio norte. En lugares con una latitud de 40° norte , tales como Madrid y New York ese día dura 15 horas 1 minuto. En los trópicos esta diferencia no es tan marcada y en Costa Rica el Sol saldrá a 5:18 a.m., cruzará el meridiano a las 11:38 a.m. y se ocultará a las 5:58 p.m. dándole al día 12 horas y 40 minutos, sólo 1 hora y 10 minutos más que nuestro día más corto, durante el solsticio de diciembre.

Si observa la salida y la puesta del Sol encontrará que para la latitud media de nuestro país (10° Norte) el Sol sale con un acimut de 66°, es decir, 24° corrido hacia el Norte del Este y se oculta también a 24° al Norte del Oeste.

Solsticio de diciembre

Este día el Sol estará alcanzando su máxima declinación Sur, esto es 23,5° desde el ecuador, en el antes llamado solsticio de invierno, en referencia al hemisferio norte, ahora mejor conocido como solsticio de diciembre.

En esta fecha los rayos solares caen perpendiculares sobre el paralelo 23,5° sur, también llamado Trópico de Capricornio, porque hace unos cuatro mil años durante este solsticio, el Sol tenía como fondo las estrellas de Capricornio. Pero en la actualidad el solsticio no ocurre allí, sino en la constelación de Sagitario, cerca de la frontera con Ofiuco, donde ha estado durante el último milenio y al menos unos 500 años más.

El día del solsticio de diciembre se considera el más corto del año en el hemisferio norte, por ejemplo 9 horas y 20 minutos para lugares con una latitud de 40° norte (Madrid España, Boulder Colorado USA).

En los trópicos esta diferencia es mucho menor y por ejemplo nuestras coordenadas promedio (84° O, 10°N) el Sol saldrá a 5:49 a.m., cruzará el meridiano a las 11:34 a.m. y se ocultará a las 5:19 p.m. dándole al día 11 horas 30 minutos, sólo 1 hora y 10 minutos menos que el día más largo, durante el solsticio de junio.

Duración del día según la latitud

Duración del día según la latitud
Cuanto mayor sea la latitud norte o sur en la que estemos sobre la superficie de la Tierra, mayor será la diferencia entre la duración del día y de la noche a lo largo del año. En los días de los equinoccios el día y la noche tienen la misma duración en todo el planeta, en la línea del ecuador esto ocurre todos los días del año. Entre los equinoccios de marzo y setiembre el día es más largo que la noche en el hemisferio norte y más corto en el sur; y lo inverso ocurre entre los equinoccios de setiembre y marzo.

 

Creado:
30 de Abril del 2013
Última actualización:
19 de Marzo del 2017