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Dimensiones y patrones en el cielo

por Alejandra León Castellá

Identificar objetos en el cielo nocturno puede ser difícil. Una buena forma de empezar es reconociendo algunas estrellas y constelaciones. Calcular el tamaño de los objetos también ayuda a encontrarlos y seguirlos.

Dimensión

Con el brazo extendido, usted puede ayudarse a identificar y dimensionar patrones. Esta técnica permite obtener medidas aproximadas de objetos y distancias entre ellos. A pesar de las diferencias físicas individuales, la proporción del largo del brazo y el tamaño de la mano, sirven igualmente a grandes y pequeños.

La escala de algunos objetos

  •     Una cuarta casi cabe dentro del gran cuadrado de Pegaso.
  •     La "olla" de la Osa Mayor es tan grande como una mano.
  •     La constelación de Orión mide poco más de 30° de largo, o sea una cuarta y una mano.

    NOTA: Recuerde extender el brazo completamente y nunca vea el Sol directamente, puede causarle daños permanentes a los ojos.


Distancias

Ejercicios para comprobar estas distancias usando su mano (recuerde extender el brazo completamente).

  • Registre la posición de la Luna noche tras noche a la misma hora. Podrá seguir su desplazamiento diario hacia el este de aprox. 13 grados, una mano y tres dedos.

  • Busque la Estrella Polaris en el norte, la única que no se mueve y alrededor de la cual giran las demás. Esta se encuentra como a 10° sobre el horizonte, poco más de un puño.
  • Pruebe medir la bóveda celeste completa con su cuarta, o palma extendida. ¿Cuántas cuartas mide? Recuerde que se trata de media esfera, o sea 180° de un lado al otro.

Patrones antiguos

Las culturas antiguas inventaron sus patrones de estrellas y los conectaron con mitos o leyendas. De esta manera, pudieron seguir fenómenos naturales, prepararse para las estaciones,desarrollar un calendario, orientarse en sus viajes y en la construcción de asentamientos, así como pasar el conocimiento de una generación a la otra.

Base de la observación

La construcción de patrones es un primer paso en la observación y comprensión del mundo. Es la asociación de una serie de datos en un conjunto, que permite identificarlo, dimensionarlo, apreciar sus cambios y relacionarlo con otros. Es una manera de ordenar la información.

Los patrones nos facilitan el reconocimiento de:

    FORMAS (la figura de una olla con un mango curvo, boca abajo, en la constelación de la Osa Mayor),

    CICLOS (la transformación del agua en nubes y lluvia, su flujo por ríos y mares, su evaporación y retorno a formar nubes),

    PROCESOS (la producción de tortillas a partir del maíz),

    TENDENCIAS (los cambios en la calidad del aire en ciudades) y

    SIMILITUDES (el conjunto de raíces de un árbol y el sistema de circulatorio del cuerpo humano).

Referencias: 

León Castellá, Alejandra, folletos "Astronomía en el Parque", Fundación CIENTEC, San José, Costa Rica, 2000, 2001.

Ridpath, Ian, "Stars and Planets", Dorling Kindersley Limited, London, 1998. ISBN 0-7513-1062-X

Moeshl, Richard, "Exploring the Sky", Chicago Review Press, Chicago, 1993. ISBN: 1-55652-160-X

Creado:
12 de Mayo del 2013
Última actualización:
26 de Enero del 2016