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[boletincientec] 29-04-Cassini llega a Saturno



Boletín CIENTEC, junio, 2004, 
San José, Costa Rica

Archivo: http://www.cientec.or.cr/mhonarc/boletincientec/doc/index.shtml

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Después de 7 años, la sonda Cassini Huygens llega a Saturno.
Es un momento muy emocionante y un hito en la ciencia y la ingeniería.
Las fotos de los anillos cautivan a la comunidad científica y al mundo.
Esperamos que estos extractos y enlaces les permitan vivirlo de primera mano.
 

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Sitio específico de la misión en NASA (inglés)
http://saturn.jpl.nasa.gov/home/

La Cassini se pone en órbita a Saturno
Por Víctor R. Ruiz
Tras la asistencia gravitatoria en Júpiter, la sonda llega con demasiada velocidad a Saturno. Para ponerse en órbita alrededor del planeta de los anillos, la Cassini encenderá su motor durante hora y media para frenar su velocidad. Con respecto a Saturno, su velocidad se verá reducida en 10.500 km/h (626 metros por segundo). 
http://www.infoastro.com/200407/01cassini.html
 

NUMEROS SATURNINOS
Edgar Castro, www.cyberastronomo.com
Cuando hablen de Saturno, recuerden el número 12.
1. Tiene 120,536 kilómetros de diámetro, pero es mas fácil recordar 120,000 que es 12 x 10,000.
2. En su interior la temperatura es 12,000 grados Kelvin que es 12 x 1000.
3. La Tierra tiene 12,000 km de diámetro (12 x 1000) y cabría unas 10 veces en el diametro de Saturno.
 

Imagenes Misión Cassini Huygens a Saturno.
http://saturn.jpl.nasa.gov/multimedia/images/latest/index.cfm
 

Imagen de anillos de Saturno iluminados a contraluz
 

Transmisiones via web de conferencias y explicaciones sobre la llegada a Saturno. (inglés)  http://www.jpl.nasa.gov/webcast/cassini/
 

¿Donde está Saturno en el cielo?
Desde hace meses se encuentra en la constelación de Gemini. Se pone al oeste a las 6: 23 pm en Costa Rica. Difícil de observar, de momento.
Mapa del cielo para Costa Rica 7pm. Puede buscarlo en la extrema derecha de esta imagen.
http://www.cientec.or.cr/astronomia/cielos/7pm.gif

SATURNO AYER,  HOY Y POR 4 AÑOS MAS
Luego de un viaje de 7 años, la sonda Cassini quedará dando vueltas a su alrededor, de manera que permita fotografiar muy de cerca los anillos así como también el planeta y sus 31 satélites.

Saturno es un planeta conocido desde la antigüedad, los asirios lo conocían como "la estrella de Nínive" unos 700 años antes de Cristo. Los griegos le bautizaron como Cronos, el padre de Zeus, pero fueron los romanos los que le pusieron el nombre que utilizamos actualmente, "Saturno", dios de la agricultura. En Roma eran famosas las "Saturnalias", fiestas su honor, llevadas a cabo en Diciembre de cada año. Estas fiestas eran famosas en toda Roma. El Cristianismo vino a poner fin a estas bacanales, al colocar el nacimiento de Cristo el 24 de Diciembre.

Volviendo a nuestro viajero, "Cassini" lleva consigo otra nave llamada "Huygens", que descenderá en Titán, el satélite más grande de Saturno. Titán ha inquietado a los científicos desde hace años por ser el único satélite del sistema solar que tiene atmósfera y muy densa por cierto. La atmósfera de Titán está compuesta por nitrógeno, carbono y otros elementos que la hacenparecida a la que tenía la Tierra hace millones de años. Algunos piensan que podríamos averiguar cómo era la Tierra antes de que apareciera la vida pero nadie cree que pueda haber algo vivo en su superficie, dada su baja temperatura (-179°C). A pesar de eso la curiosidad es grande por saber ¿qué encontraremos allí? ¿habrán lagos de metano líquido o sólo continentes desolados como en Marte? Eso está por
averiguarse.

Pero lo primero que Cassini fotografiará son los anillos. ¿Se comprobará finalmente que están formados por piedras y hielo como han afirmado los científicos? La misión pretende entender cómo se formaron, de qué están hechos y lo más importante ¿cómo y por qué permanecen allí? Estas son otras de las preguntas que se espera conteste la misión Cassini. 

A medida que se acerca al planeta anillado, Cassini ha comenzado a enviar novedades, por ejemplo, las fotografías del satélite Febe, cuyo análisis muestra que es un cuerpo que se originó en los confines del
sistema solar y quedó capturado por la atracción gravitatoria de Saturno. Pero esto es sólo un adelanto. Cassini orbitará Saturno por 4 años y la sonda Huygens descenderá en Titán el 25 de Diciembre de 2004. Ambas
misiones nos deparan muchas sorpresas.
Edgar Castro, Asociación Guatemalteca de Astronomía.
 

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 __ http://www.cientec.or.cr

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